nieuws

Wat we weten over de toename van gevallen van apenpokken wereldwijd

Het is niet duidelijk hoe sommige mensen onlangs de diagnose van de ziekte kregen, of hoe het zich verspreidde
Wereldwijd zijn er meer nieuwe gevallen van menselijke apenpokken ontdekt, met tientallen rapporten alleen al in het VK. Volgens de UK Health Security Agency (UKHSA) was er eerder bewijs van onbekende verspreiding van het apenpokkenvirus onder de bevolking van het land. is ontstaan ​​bij knaagdieren in Centraal- en West-Afrika en is meerdere keren op mensen overgedragen. Gevallen buiten Afrika zijn zeldzaam en zijn tot nu toe terug te voeren op geïnfecteerde reizigers of geïmporteerde dieren.
Op 7 mei werd gemeld dat een persoon die van Nigeria naar het VK reisde, apenpokken had opgelopen. Een week later meldden de autoriteiten in Londen twee andere gevallen die kennelijk geen verband hielden met de eerste. had geen bekend contact met de drie voorgaande gevallen - wat duidt op een onbekende infectieketen in de bevolking.
Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie hebben alle geïnfecteerde mensen in het VK de West-Afrikaanse tak van het virus opgelopen, die meestal mild is en meestal zonder behandeling verdwijnt. De infectie begint met koorts, hoofdpijn, pijnlijke ledematen en vermoeidheid. Meestal daarna een tot drie dagen ontwikkelt zich huiduitslag, samen met blaren en puistjes vergelijkbaar met die veroorzaakt door pokken, die uiteindelijk korsten.
"Het is een evoluerend verhaal", zegt Anne Limoyne, professor epidemiologie aan de UCLA Fielding School of Public Health. Rimoin, die al jaren apenpokken bestudeert in de Democratische Republiek Congo, heeft veel vragen: in welk stadium van de ziekte proces zijn mensen besmet? Zijn dit echt nieuwe gevallen of oude gevallen die net zijn ontdekt? Hoeveel hiervan zijn primaire gevallen – infecties die zijn terug te voeren op contact met dieren? Hoeveel hiervan zijn secundaire gevallen of persoonlijke gevallen? Wat is de reisgeschiedenis van de besmette persoon? Is er een verband tussen deze gevallen? Ik denk dat het te vroeg is om een ​​definitieve uitspraak te doen, zei Rimoin.
Volgens UKHSA zijn veel van de geïnfecteerde mensen in het VK mannen die seks hebben gehad met mannen en de ziekte hebben opgelopen in Londen. gezondheidswerkers. Het virus wordt verspreid via druppeltjes in de neus of mond. Het kan ook worden verspreid via lichaamsvloeistoffen, zoals puistjes, en voorwerpen die ermee in contact komen. De meeste experts zeggen echter dat nauw contact noodzakelijk is voor infectie.
Susan Hopkins, de belangrijkste medische adviseur van UKHSA, zei dat deze cluster van gevallen in het VK zeldzaam en ongewoon is. Het bureau traceert momenteel contacten van geïnfecteerde mensen. effectieve reproductiegetallen waren op dat moment respectievelijk 0,3 en 0,6 – wat betekent dat elke geïnfecteerde persoon het virus gemiddeld aan minder dan één persoon in deze groepen overdroeg – des te meer Er zijn steeds meer aanwijzingen dat het zich onder bepaalde omstandigheden continu van persoon op persoon kan verspreiden persoon.Om redenen die nog niet duidelijk zijn, neemt het aantal infecties en uitbraken aanzienlijk toe - daarom wordt apenpokken beschouwd als een potentiële wereldwijde bedreiging.
Deskundigen spraken niet meteen hun bezorgdheid uit over een wijdverspreide internationale uitbraak, aangezien de situatie nog in ontwikkeling was. "Ik maak me niet zo'n zorgen" over de mogelijkheid van een grotere epidemie in Europa of Noord-Amerika, zei Peter Hotez, decaan van de National School of Tropical Geneeskunde aan het Baylor College of Medicine. Historisch gezien is het virus meestal overgedragen van dieren op mensen, en overdracht van mens op mens vereist meestal nauw of intiem contact. pokken, 'zei Hotez.
Het grotere probleem, zei hij, was de verspreiding van het virus via dieren – mogelijk knaagdieren – in de Democratische Republiek Congo, Nigeria en West-Afrika. coronavirussen zoals degene die SARS en COVID-19 veroorzaken en nu apenpokken – dit zijn onevenredige zoönosen, die zich verspreiden van dieren op mensen”, voegde Hotez eraan toe.
Het percentage geïnfecteerde mensen dat sterft aan apenpokken is onbekend vanwege onvoldoende gegevens. Bekende risicogroepen zijn immuungecompromitteerden en kinderen, bij wie infectie tijdens de zwangerschap kan leiden tot een miskraam. Voor de Congo Basin-tak van het virus geven sommige bronnen een sterftecijfer aan van 10% of hoger, hoewel recente onderzoeken een sterftecijfer van minder dan 5% suggereren. Daarentegen overleefde bijna iedereen die besmet was met de West-Afrikaanse versie. Tijdens de grootste bekende uitbraak die in 2017 in Nigeria begon, stierven zeven mensen, tenminste vier van hen hadden een verzwakt immuunsysteem.
Er is geen remedie voor apenpokken zelf, maar de antivirale middelen cidofovir, brindofovir en tecovir mate zijn beschikbaar. (De laatste twee zijn in de VS goedgekeurd voor de behandeling van pokken.) Gezondheidswerkers behandelen symptomen en proberen extra bacteriële infecties te voorkomen die soms vroeg in het apenpokkenziekteverloop kan de ziekte worden verlicht door vaccinatie met apenpokken en pokken of met antilichaampreparaten verkregen van gevaccineerde personen. De VS hebben onlangs besteld dat miljoenen doses van het vaccin moeten worden geproduceerd in 2023 en 2024 .
Het aantal gevallen in het VK en het bewijs van voortdurende overdracht onder mensen buiten Afrika zijn het laatste teken dat het virus zijn gedrag aan het veranderen is. Een studie van Rimoin en collega's suggereert dat het aantal gevallen in de Democratische Republiek Congo tussen de jaren tachtig en het midden van de jaren 2000 vertwintigvoudigd. Enkele jaren later dook het virus opnieuw op in verschillende West-Afrikaanse landen: in Nigeria bijvoorbeeld zijn er sinds 2017 meer dan 550 vermoedelijke gevallen, waarvan meer dan 240 zijn bevestigd, waaronder 8 doden.
Waarom meer Afrikanen nu het virus oplopen, blijft een mysterie. Factoren die hebben geleid tot de recente ebola-uitbraak, die duizenden in West-Afrika en de Democratische Republiek Congo besmette, hebben mogelijk een rol gespeeld. Experts geloven dat factoren zoals bevolkingsgroei en meer nederzettingen in de buurt van bossen, evenals een grotere interactie met mogelijk besmette dieren, bevorderen de verspreiding van dierenvirussen naar mensen. Tegelijkertijd verspreidt het virus zich door een hogere bevolkingsdichtheid, betere infrastructuur en meer reizen doorgaans sneller, wat mogelijk kan leiden tot internationale uitbraken .
De verspreiding van apenpokken in West-Afrika kan er ook op wijzen dat het virus is opgedoken in een nieuwe dierlijke gastheer. Het virus kan een verscheidenheid aan dieren infecteren, waaronder verschillende knaagdieren, apen, varkens en miereneters. Geïnfecteerde dieren kunnen het relatief gemakkelijk verspreiden naar andere soorten dieren en mensen — en dat was de eerste uitbraak buiten Afrika. In 2003 kwam het virus de Verenigde Staten binnen via Afrikaanse knaagdieren, die op hun beurt prairiehonden infecteerden die als huisdier werden verkocht. Tijdens die uitbraak kwamen tientallen mensen in de land waren besmet met apenpokken.
In de huidige golf van gevallen van apenpokken is de belangrijkste factor echter de afnemende wereldwijde vaccinatiedekking tegen pokken in de hele bevolking. Vaccinatie tegen pokken verkleint de kans op apenpokken met ongeveer 85%. Het aandeel niet-gevaccineerden Sinds het einde van de vaccinatiecampagne tegen pokken is het aantal mensen gestaag toegenomen, waardoor apenpokken vatbaarder zijn geworden voor het infecteren van mensen. kwartalen in 2007. Een andere factor die bijdraagt ​​aan de daling van de vaccinatiegraad is dat de gemiddelde leeftijd van mensen die besmet zijn met apenpokken met het aantal is toegenomen. Tijd sinds het einde van de vaccinatiecampagne tegen pokken.
Afrikaanse experts hebben gewaarschuwd dat apenpokken kunnen veranderen van een regionaal endemische zoönotische ziekte in een wereldwijd relevante infectieziekte. 2020 papier.
"Momenteel is er geen wereldwijd systeem om de verspreiding van apenpokken te beheersen", zei de Nigeriaanse viroloog Oyewale Tomori in een interview dat vorig jaar in The Conversation werd gepubliceerd. Maar volgens UKHSA is het hoogst onwaarschijnlijk dat de huidige uitbraak een epidemie zal worden in de VK. Het risico voor het Britse publiek is tot nu toe laag geweest. Nu zoekt het bureau naar meer gevallen en werkt het samen met internationale partners om erachter te komen of soortgelijke apenpokkenclusters in andere landen bestaan.
"Zodra we gevallen hebben geïdentificeerd, zullen we een zeer grondig gevalonderzoek en contacttracering moeten doen - en vervolgens een aantal sequencing om echt te bestrijden hoe dit virus zich verspreidt", zei Rimoin. Het virus circuleert mogelijk al een tijdje enige tijd voordat de volksgezondheidsautoriteiten het merkten. 'Als je in het donker met een zaklamp flitst,' zei ze, 'zie je iets.'
Rimoin voegde eraan toe dat totdat wetenschappers begrijpen hoe virussen zich verspreiden, "we moeten doorgaan met wat we al weten, maar met nederigheid - onthoud dat deze virussen altijd kunnen veranderen en evolueren."


Posttijd: 25 mei 2022